認知障礙症

– 以下內容經 陳鎮中醫生 審校

認知障礙症的現況

認知障礙症是老年人最常見的腦部神經退化毛病之一,但亦有少數中年患者。 根據衛生署的資料顯示,本港每10名70歲或以上長者中,便有1人患上認知障礙 症;而每3名85歲或以上長者中,則有1人患上認知障礙症。預計到了2036年, 全港的認知障礙症患者人口將高達28萬。

 

甚麼是認知障礙症?

認知障礙症,又被稱為「老人痴呆症」、「腦退化症」或「失智症」。簡單來 說,人的腦細胞在成年後會隨年齡增長而減少,但腦退化症患者的腦細胞死亡 速度比正常快,令腦功能嚴重衰退,從而影響記憶、思考、行為及個人的自理 能力,患者甚至家人的生活質素均會因此下降。

認知障礙症的症狀
認知障礙症的症狀

患上認知障礙症初期,患者會變得無記性,經常忘記事情,例如忘記與誰人約 會或是否已用了餐,而且其執行能力亦會受到影響,如不再懂得自行食藥、經 常將物件放錯位置、購物時經常計錯數,或失去判斷能力等。

認知障礙症的成因 + 風險因素
認知障礙症的成因 + 風險因素

認知障礙症主要可分為三大類型,分別是阿爾茨海默症、血管性認知障礙症及 其他原因。如果病情嚴重,患者會喪失自理能力,可能需要長期臥床,繼而引 致其他健康問題,包括容易患上嚴重壓瘡、吸入性肺炎和體重會驟降等,後果 可大可小。

  比例 成因

阿爾茨海默症

約佔整體個案七成

患者的腦細胞出現病變,在腦內形成「沉澱物」,影響腦部接收外界的訊息及破壞腦細胞之間的連接,令患者失去某些認知及活動能力。

血管性認知障礙症

約佔整體個案兩成

因中風或慢性腦血管栓塞引起,令腦部受損,造成腦退化。

其他原因

餘下個案

如柏金遜症、腦部創傷、腦腫瘤、情緒抑鬱、營養不良、甲狀腺分泌失調及藥物中毒等原因造成腦退化。

 

認知障礙症的風險因素

  •  65歲或以上
  • 家族病史
  • 高血壓
  • 心臟疾病
  • 糖尿病
  • 中風
  • 抑鬱症
  • 焦慮症
  • 腦部曾受傷
如何診斷認知障礙症?
如何診斷認知障礙症?

由於認知障礙症並非單一疾病,而是由一連串症狀組成,因此必須透過認知能 力評估作出診斷。評估大致分為四部分,包括詢問病歷、針對性身體檢查、精 神心理評估及化驗和掃描,以判斷其認知障礙症的成因、腦退化程度、行為及 精神狀態,例如有否出現妄想症及抑鬱,以及患者的照顧者狀態。

  • 針對性身體檢查:包括腦神經檢查及心血管檢查,看看患者有否中風、 血壓高及隱性心房顫動等。
  • 精神心理評估:要求患者進行一些智能測試,了解他們的認知能力。
  • 化驗和掃描:透過血液檢驗、腦部磁力共振造影檢查或正電子掃描,診 斷及評估病情的嚴重性。
認知障礙症的治療方法 + 舒緩方法
認知障礙症的治療方法 + 舒緩方法

雖然認知障礙症暫時未能完全根治,但愈早介入及接受治療,便可有效地舒緩 及減輕病情。若確診測試者患有認知障礙症,醫生便可按患者的病情安排藥物 及非藥物治療。 認知障礙症的舒緩方法 要減慢腦部退化的速度,除了要多用腦、多思考,保持腦部活躍外,還要攝取 充足的維他命B12、 C和E。 缺少維他命B12有可能導致腦退化症;維他命C及E有抗氧化作用,可保護神經 細胞和對血管有益。外國有多項研究顯示,長者奉行多魚、多菜、少肉及用橄 欖油的地中海式飲食方法,有助降低患腦退化症的風險。

藥物治療 兩種常用藥物包括「膽鹼酶抑制劑」和「美金剛胺」,前者用於促進患者的記憶力和認知能力,對控制早期和中期認知障礙症有一定功效。後者主要針對中至後期患者,可幫助保護腦細胞,避免受神經傳遞物質谷氨酸的損害,減慢病情惡化。除此之外,醫生還會視乎患者的心理和精神狀況處方不同的藥物,以改善失眠、緊張、抑鬱、幻覺和妄想等徵狀。

非藥物治療

如患者屬於「輕度認知障礙」(簡稱MCI)階段,即介乎正常認知功能與早期認知障礙症之間的過渡階段,患者有可能透過適當的認知訓練、健腦運動等,協助病人維持認知能力和減輕部分症狀,延緩及防止腦部退化。

 

認知障礙症的舒緩方法

要減慢腦部退化的速度,除了要多用腦、多思考,保持腦部活躍外,還要攝取 充足的維他命B12、 C和E。
缺少維他命B12有可能導致腦退化症;維他命C及E有抗氧化作用,可保護神經 細胞和對血管有益。外國有多項研究顯示,長者奉行多魚、多菜、少肉及用橄 欖油的地中海式飲食方法,有助降低患腦退化症的風險。

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