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曾伟光医生 - 高精准、个人化治疗 更有效对付肺癌

 

高精准、个人化治疗 更有效对付肺癌

 

一直以来癌症也以发生的位置作为命名与分类,例如发生在肝脏的癌症称为肝癌,肺脏的为肺癌,而治疗时医生也倾向根据这些分类来决定治疗方案。不过,在精准医疗的发展趋势下,癌症的治疗方式悄悄地起革命,不再局限于发生位置,而找出癌细胞的特性,度身订造更加针对及更具疗效的个人化治疗,真正做到对症下药。

 

随着科学家的不断探索,医学界对癌症的认知增多,了解到癌症不是一种单纯的疾病,而是可能由不同致病基因组成的复杂病变,以致传统上同一个病便用同一种治疗的做法,未能带来最理想的治疗成效,副作用亦多。

 

度身订造 治疗方案更贴心

至于精准医疗(Precision medicine)就不管癌症的期数或种类,而是透过区分及找出不同的肺癌特性,再从众多药物中选择最能够针对的标靶药物或疗程,度身订造下令治疗变得更针对性,疗效也可望更显著,副作用又相对较少。

 

以肺癌为例,若病人有表面生长因子受体(EGFR)发生基因突变,病人便可以选择对应的标靶药物,瞄准癌细胞的弱点作出攻击,一来避免以传统化疗大范围地杀死包括正常细胞在内的大量细胞,让患者免于出现各种严重不适和副作用,二来疗效也会较为理想。

 

事实上,以往扩散性肺癌接受化疗后,只有约三至四成人有良好反应,存活期约为一年左右,现在晚期肺癌如适合用针对性的标靶药,近七成人有良好的临床反应,存活期也可以倍增延长至超过两年,甚至见过有病人使用标靶药后病情受控七年,至今也没有复发。

 

针对性治疗 副作用少疗效更理想

除了标靶药物之外,其他疗法也向着高精准的方向发展,例如免疫治疗可透过检测肺癌的PD-L1表现,找出最能够受惠的病人,以便获得最理想的疗效,而新式的立体定位放射治疗,可以把辐射集中对付肺癌,减低对正常组织的伤害。

 

此外,高效先进的检测技术亦是推行精准的个人化治疗不可缺少的助力。传统的化验只能检测指定基因,而新技术则可以全面性分析癌细胞的基因排序,令检测不只局限于已知基因突变,而是搜索所有基因组,找出其他癌症继发性基因突变,让医生可根据检测结果,寻找更多用药可能,为治疗提供更针对性的新方向。

 

既然精准的个人化治疗可能需要用到不同的药物或疗法,包括标靶药物治疗、免疫治疗、放射治疗、手术及化疗等等,而病人在治疗过程中也可能会不断出现各种疑难及新问题,例如药物的抗药性、癌细胞转移等等,因此需要不同领域的专家,才能度身订造最能令病人得益的个人化治疗方案。

 

治疗选择愈多 不放弃便有希望

目前医学界对肺癌的治疗方法不断取得惊人的进展,病人的生存期逐步提升,亦有愈来愈多的新组合治疗方法,例如不断推陈出新的标靶药物,以及急速进展的免疫治疗,可见提供肺癌患者的治疗选择也会愈来愈多,配合精准的个人化癌症治疗大趋势,病人定可以找出更合适使用的治疗方法,更早接受有效的治疗,达到更理想的控病效果。

 

资料由临床肿瘤专科曾伟光医生提供。