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张宽耀医生 - 检测基因帮肺癌病人找合适治疗

 

检测基因帮肺癌病人找合适治疗

 

肺癌一直是本港的头号癌症杀手,除了及早发现之外,也需要使用合适有效的治疗,才能帮助提升病人的治愈机会。近年治疗肺癌的药物研发不断有突破,让病人有更多的选择和希望,而基因检测便能帮助医生找出适合个别病人的针对性治疗方案,增加战胜癌病的机率。

 

用于肺癌的基因检测技术可以分为两个层次。第一是最为常用的是检测肿瘤活组织样本是否有特定基因变异,以确定肿瘤是否适合使用相关的标靶药物或治疗方案,例如皮细胞生长因子(EGFR)、ALK基因突变等等,若发现这类基因突变便可使用对应的药物,带来更理想的治疗成效。

 

基因检测深度分析癌细胞

至于第二种测试层面则是采用高通量测序技术(High-throughput sequencing),又称次世代测技术(Next-generation sequencing technology),由于技术对基因进行深度分析,因此亦被称之为深度测序(Deep sequencing)。

 

这技术早于七、八十年代开始发展,至近十年终于临床使用,可说是对传统测序的一次革命性改变,因为新技术只要单次测试便可对几十万到几百万条DNA分子进行序列测定和对比标记,令医生可以对癌细胞的转录组和基因组进行细致全貌的分析。

 

不过,要令高通量测序技术在临床上发挥最大的效用,必须有具经验的专家,再加上庞大而持续更新的数据库,方能成功及有效解读排序结果,因此有时未必会等医学文献出笼才进行更新,而是要主动追踪各地研究发展,以便尽早更新数据库,令检测结果的解读能够与时并进,达到最新、最快、最准的标准。

 

从基因找出癌细胞弱点

高通量测序技术很厉害,却未有纳入常规进行的项目之中,原因是检测可能会找出一些未有药物能够对付的基因突变,反而带来更多疑虑。但对于未能受惠于常用药物的病人便很具意义,他们可能透过基因测序而找到一线曙光,让医生可以根据癌细胞的基因序列及特点,从较少使用的药物中选择较具疗效的方案,为病人带来较理想的效果。

 

随着基因检测及排序技术的不断进步和普及,对于治疗癌症带来很大助力,甚至令人期望能透过基因检测而在癌病未出现之前发现高风险,以便尽早采取应对措施,达到防病于未然。

 

基因检测助找合适治疗

事实上,全基因图谱可以详细了解一个人的基因是否有出现可能会导致癌症的突变,例如外国影星安祖莲哪祖莉便因为发现自己有BRCA1/2突变基因,为提防日后患上乳癌及卵巢癌而切除相关组织。然而,有基因突变又不等于肯定会发现癌变,如何采取适当措施便成为一大难题,而检测结果亦可能会影响日后购买保险及财务安排等事项,因此有关检测在香港并未流行。

 

无论如何,检测基因可帮助医生拣选最适合及针对病人病情的药物,亦是个人化治疗的重要一环,令病人可以在短时间内接受到较有效的治疗,才能为病人缔造最佳的治疗结果。

 

资料由临床肿瘤专科张宽耀医生提供。