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张宽耀医生 - 只要不放弃 晚期肺癌有得医

 

只要不放弃 晚期肺癌有得医

 

标靶药物是治疗肺癌的大趋势,惟部分人用药一段时间后可能会出现抗药性,过去病人可能需要重回副作用多但疗效不彰的传统化疗,幸好利用最新的无创体液活检基因NGS测试,可以帮助对晚期肺癌病人寻找适合的治病药物,因此即使病情有变,病人也不应放弃,新的技术和药物很多时也能带来控病的曙光。

 

肺癌是本港头号癌症杀手,2014年已有3866人死于肺癌,而近年非吸烟肺癌个案有增多趋势,发病年龄亦趋向年轻化,四、五十岁的患者并不罕见,52岁的王女士便是其中之一。

 

两度出现标靶药抗药性 仍未放弃

王女士于2013年6月确诊患上IIIB期肺线癌,随即接受手术切除肿瘤,再辅以化疗及放射治疗预防复发。然而,肿瘤在一年后复发,基因检查后发现一个基因突变,医生于是处方标靶药「吉非替尼」,疗程为18个月,但一年后出现抗药性,肺癌再次复发并转移至淋巴结。

 

面对病情不受控,王女士担心化疗的副作用会严重影响日常生活,故此不愿接受化疗。为了找出适合及有效的治疗方法,她在医生建议下再接受基因检查,结果发现有T790M基因突变,获处方第三代标靶药奥希替尼,病情便即受控,惟治疗10个月后再次出现抗药性,肺及骨出现肿瘤扩散,而病人依然不愿接受化疗。

 

常用治疗失效 基因检测助找出路

 根据目前的指引,标靶药出现抗药性后,接续使用化疗是唯一的出路,但王女士坚拒化疗便等于放弃治疗,于是医生提议她接受最新的无创体液活检基因NGS测试,希望能透过分析基因排序,找出针对性的药物,从而积极制定治疗方案。

 

王女士的检查结果显示,除了出现常见于肺癌病人的EGFR基因突变外,亦有常见于乳腺癌病人的HER-2突变及常见于卵巢癌病人BRCA突变。医生随即处方针对这三种基因突变的治疗方案,而王女士开始新治疗后病征明显改善,初步检查亦显示病情受控,现正继续接受治疗。

 

事实上,约有2-9% 癌症病人在求诊找不到原发肿瘤,以致未能制定最适合的治疗方案,而NGS检测就能帮助病人找出基因突变,为找到针对性治疗带来更大可能性。无创体液活检基因NGS测试是透过分析血液中由癌细胞分裂过程释出的ctDNA (circulating tumor DNA),来检查病人有否出现基因突变,准确度高达99%,适合未能接受活组织检查的病人。

 

临床应用性高 带来更多治疗可能性

根据外国一项研究,200名原发肿瘤不详的病人接受NGS检测基因,发现192人有一个或以上的基因突变,当中169人、近九成病人可配对到针对性的药物,带来疾病受控的希望。

 

对于晚期肺癌病人来说,当常用治疗无效或出现抗药性时,进行基因检测便有助找出其他的用药可能,为治疗提供新方向,而且新技术在临床应用十分方便,只需抽血便可,毋须进行创伤性大的组织活检,简单的步骤即可为病人在不同的治疗阶段提供指引,是精准及个人化治疗的关键一环,可为病人带来治疗的曙光,达到控病及改善生活质素的目标。

 

资料由临床肿瘤专科张宽耀医生提供。