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張蔚賢醫生 - 兒童的扁桃腺發炎問題
1679.jpg   作為家長,當然希望子女能一直「無病無痛」,健康成長;然而,隨著嬰幼兒一天一天長大,身處香港這個污染問題令人關注的城市,加上居住環境擠迫,嬰幼兒的抵抗力尚未成熟,容易受感染而出現各類「疑似」感冒的徵狀,例如喉嚨痛、發燒及吞嚥困難等。要留意的是,他們可能並非患感冒,而是扁桃腺發炎了。

扁桃腺是咽部最大的淋巴組織,淋巴組織是由一些結締組織及淋巴球所構成,其基本功能,就是負責過濾淋巴液。正因為扁桃腺是咽部最大的淋巴組織,一旦病原菌感染到扁桃腺時,也會引發較強烈的炎症反應。導致喉嚨痛、發燒及吞嚥困難等徵狀。

相對來說,扁桃腺在幼兒期時較為活躍,但隨年齡增長,扁桃腺會逐漸萎縮;兒童期時,因扁桃腺肥大,與喉壁間形成腺窩,常因為細菌提供了「落腳地」 ,而受到感染,幼童病發率較成人高,但臨床上亦不時有成人因此症求醫。

扁桃腺發炎大部份是因感染濾過性病毒,可多喝水及休息,由醫生處方止痛及退燒藥,舒緩病徵。若屬鏈球菌等細菌感染,則需用抗生素藥物。不過,有關的抗生素療程,必需經醫生處方才可使用,不當使用抗生素,除可影響患者的治療效果外,亦可能產生抗藥性問題。

臨床上,亦有一些「大仔」因扁桃腺反覆發炎、或因病情持續令呼吸受影響,導致睡眠、學習甚至兒童發育均受影響。另一方面,亦有個案因耳咽管出口受阻塞,引發中耳積液。慢性扁桃腺炎則可導致附近器官發炎,例如慢性喉炎、鼻竇炎及中耳炎等。這類個案,醫生經診斷後,可能會建議安排進行扁桃腺切除手術。

有家長可能擔心, 若兒童切除扁桃腺,身體會不會少了相關的保護?其實父母毋需過於憂心,兒童即使切除扁桃腺,咽喉內仍有許多小型4的淋巴組織,維持身體的免疫力,因此手術並不會影響兒童日後的整體健康。

資料提供: 香港港安醫院兒科專科醫生張蔚賢